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Entourage du maître H.L.

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Le Martyre de sainte Catherine, 1520-1525

Ce bas-relief taillé dans du tilleul est caractéristique de la sculpture au début du XVIe siècle dans la région du Rhin Supérieur. Ce fragment de retable entré dès 1846 dans les collections du musée est donné à l’entourage du Maître H.L., artiste encore anonyme qui n’est désigné que par le monogramme apposé sur les œuvres qui lui sont attribuées. Ici la profusion volontaire de personnages aux poses contorsionnées accentue l’effet de confusion, renforcé par une polychromie violente ajoutée au XIXe siècle.

 

Au centre de la composition, sainte Catherine agenouillée, reste impassible devant la roue en lames d’acier, instrument de son supplice. Pour avoir refusé d’épouser l’empereur païen Maxence et l’avoir critiqué suite à des persécutions envers les chrétiens, cette jeune princesse orientale convertie au christianisme s’était vue condamnée au supplice de la roue. Deux épisodes de sa légende sont ici condensés : d’abord la roue brisée par l’intervention de Dieu apparaissant entre les nuées dans l’angle supérieur droit et le bourreau aux traits grimaçants brandissant son épée afin de décapiter la sainte.

Entourage du maître H.L.
 

Entourage de Maître H.L., Martyre de Sainte Catherine, 1520-1525, tilleul polychrome, musée Unterlinden, Colmar