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Martin Schongauer (vers 1445-1491)

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La Tentation de saint Antoine, 1470-1475

La gravure de Schongauer évoque un épisode de la vie de saint Antoine rapporté par saint Anastase. Fils de paysans égyptiens, le futur saint choisit de se tourner vers l’Evangile et distribue ses biens avant de trouver refuge dans le désert pour vivre en ermite. Le démon le soumet alors à de multiples tentations auxquelles résiste le saint. Schongauer illustre ici l’impassibilité du vieil homme face aux tiraillements des démons. Assez fréquemment traité, ce thème permet aux artistes de représenter un monde fantastique peuplé d’êtres hybrides mi-homme mi-animaux. Assez habilement, la composition circulaire dirige le regard vers le visage serein du saint environné d’êtres fantastiques qui ne sont pas sans évoquer les créations d’artistes postérieurs comme Bosch ou Grünewald.

 

La gravure rencontra un large succès puisqu’au XVIe siècle, Vasari, un historien de l’art, rapporte que Michel-Ange en conservait un exemplaire dans son atelier florentin.

Martin Schongauer (vers 1445-1491)
 

Martin Schongauer, La Tentation de saint Antoine, entre 1470 et 1475, gravure au burin sur cuivre, musée Unterlinden, Colmar