Tombe à incinération de Bennwihr

En 1867, non loin du parc de Schoppenwihr, au bord de la route entre Bennwihr et Houssen, des ouvriers découvrirent deux urnes funéraires. Elles contenaient des ossements calcinés et de nombreux objets appartenant aux défunts : des parures en alliage cuivreux, un collier de perles en ambre et un couteau. Les urnes n’ont malheureusement pas été conservées à l’époque. La tombe 2 a livré un mobilier très varié :
– une épingle à tête de pavot,
– deux bracelets à petits tampons et décor de côtes polygonales,
– un collier composé de vingt-quatre perles en ambre rouge foncé,
– une grande agrafe en forme de 8, terminée par des extrémités spiralées,
– un couteau à dos fortement arqué et tranchant presque droit dont le manche en bois (reconstitué) est terminé par un pommeau pyramidal à sept degrés.
L’ensemble de ces objets est daté du début de la période du Bronze final, vers 1300 avant notre ère. Cette période est caractérisée par l’usage généralisé du rite de l’incinération, qui succède à la pratique prépondérante de l’inhumation en usage pendant les premières phases de l’âge du Bronze. Les ossements calcinés sont à présent déposés dans une urne placée en terre dans une simple fosse. Une autre coutume funéraire fait simultanément son apparition : elle consiste en
un bris rituel d’une partie des offrandes. Pour les paires de bracelets par exemple, l’un d’entre eux est systématiquement brisé ou déformé.
Les deux sépultures de Bennwihr appartiennent à des femmes, comme l’atteste la présence des épingles à tête de pavot ou à tête en degrés et du collier de perles en ambre, matière rare venue des rives de la Baltique et qui témoigne d’échanges suivis avec le nord de l’Europe.
Les grandes agrafes en 8 sont elles aussi caractéristiques du costume féminin, dans une région très limitée autour du coude du Rhin et en haute Alsace. L’ensemble du mobilier funéraire est du reste représentatif de la même zone géographique couvrant l’Europe centre-occidentale, sur les cours supérieurs du Rhin, du Rhône et du Danube.

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